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寻找红绸木的故乡

发布日期:2020-12-10 20:34 作者:千亿手机版

  穿行蜿蜒的山路,翻越连绵的山坡,我慕名来到湘西保靖县普戎镇波溪村一个叫牙可松的老寨。

  只见高高的山坡上,数十株需多人合抱的古树拔地擎天,挺立在村寨的前前后后,像一个个威武雄壮的哨兵,守护者古老的山寨。它们枝繁叶茂,郁郁葱葱,那树叶像打蜡一样,带着珍珠般的露水,在冬阳下闪着亮光。

  这些树木有一个稀有的名字——红绸木。这是南方已经濒临绝迹的保护树种。这里发现的红绸木群,是目前全国数量最多,树龄最长的群落,这里也可以称为红绸木的故乡。

  据有关植物资料记载,红绸主要包括壳斗科的杏叶柯、平脉青冈和赤皮青冈。主要产地为南方一带的湖南、湖北、广西、广东、海南、江西等地。生于海拔200—2500米的山谷、阴坡杂木林中。

  这种树木对环境气候要求极高,很难生长。长势缓慢,生长期长,往往要上百年才能成材。因此,木质坚硬,不易开裂。颜色鲜红,极为美观。同时,这种木材极耐腐蚀,不受虫蛀,百年不朽。富弹性,能受压,为枕木、车轴良好材料。可供造船、高级建筑、精美家具,或用于军事工业、美术工艺等,属于一种上等的特种用材。

  在沿海,红绸木是造船的上等材料。旧时那些木船的骨架,大多为红绸木构造。现在一些被人收藏的“船木”,很多就是红绸木的。这些木材本身就是从船舶上拆卸下来的。它们都是一些退役的老船,或者是沉船的船身,有些已经在水底沉睡了几十年甚至几百年,再经打捞上来,将其拆除解体。虽然历经数百年沧桑,这些船木依然红光发亮。

  在全国,红绸木也为名贵硬木。人民大会堂四川厅厅内的8根大柱的外表,就是用红绸木、白桦木、黄梨木、乌木、青皮木5种名贵木材镶拼而成。

  朋友是湘西州委的一位部门负责人,他在保靖县普戎镇督查工作时,看到这一片红绸木,感到十分震惊。经林业部门专家鉴定,最大的一株,需8人合抱,树林近5000年。这也许是全国甚至全球发现的最古老的红绸木。

  普戎位于湘西保靖、永顺、龙山三县交界处,这里地处武陵山脉腹地,周边群峰高耸,沟壑纵横,交通十分不便,以前一直被称为湘西北的“西伯利亚”,是湘西州扶贫的重点片区。

  这里居住的都是湘西土家族居民。地名基本是土家语音译过来的。普戎镇的“普戎”,土家语意思是凤鸣;波溪村的“波溪”,土家语意为凤巢;小地名“牙可松”,土家语意是奇石丛生的地方。

  牙可松位于一座高山的山脊上,海拔近1000米。走进村寨,一株株高大挺拔的红绸木排列在村寨的四周,一幢幢土家吊脚楼被古树掩映着。屋前屋后鸡鸭成群,一只只狗儿在太阳下眯缝着眼睛,老百姓在古老的村寨过着安逸的生活。因此,这里又有土家人的“香格里拉”之称。

  这里拥有胸径8.5米、直径2.75米的红绸木1株,树龄4800年;拥有直径1.5米以上的红绸木33株,树龄都有1000年以上;共有红绸木11000多株,总面积达两平方公里。堪称世界上面积最大、单株直径最长、株数最多的红绸树林。

  这一奇迹的发现,表明世界濒临绝迹的红绸木,在湘西这块古老的土地上,不仅蔚然成林,而且长势良好,生机勃勃。这既有该地域自然生态的优势,也有当地老百姓悉心呵护的功劳。

  据当地土家人传说,牙可松是土家先祖八部大王成长的摇篮。八部大王出生时,受神的旨意,被父母放在牙可松。自幼,金龙给他喂奶,凤凰为他遮风挡雨。“龙哺乳、凤羽衣”,滋养着这位土家先祖,使他成为顶天立地的汉子。

  八部大王老去后,化为红绸木,静静站在听得见凤鸣的圣土,庇佑着他的子孙。土家人称此树为“拔普涅壳赖卡木”(译为祖先之树),历千万年而不朽。

  在湘西,历来就有敬古树为神的传统。一个地方,如果有上百年甚至数百年的古树,当地老百姓就把古树视为神树。逢年过节,要到古树下祭祀,焚香花纸。要给古树披红挂彩。村里每逢重大节日活动,还要到古树下载歌载舞,极尽狂欢。

  正因为古树披上神秘色彩,所以人们从小就敬仰古树,保护古树。老百姓常用古树教育孩子,谁谁谁家孩子对着古树撒尿,摔一跤,掉了几颗门牙。谁谁谁砍了古树一根枝桠,后来大病一场。谁谁谁不信狠,大炼钢铁时带头砍伐古树,后来摔死在山里……

  数千年历史长河中,不论是山洪暴发,野火焚烧等自然灾害,还是大炼钢铁,乱砍滥伐等人为破坏,牙可松的红绸木历尽艰险,劫后重生。

  在牙可松,我还看到,古寨里有个老人,利用红绸木结下的果实,培育出十几亩红绸木幼苗。这些幼苗,枝繁叶茂,长势良好。老人说,他要把红绸木载满附近山头,让红绸木及其神奇传说传到更远更远的地方……


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